le complotiste Alex Jones condamné à verser près de 50 millions de dollars à des parents pour avoir nié la tuerie de Sandy Hook

Alex Jones lors de son procès au tribunal du comté de Travis à Austin (Texas), le 3 août 2022.

Le complotiste d’extrême droite Alex Jones a été condamné, vendredi 5 août, par un tribunal du Texas, à verser une amende supplémentaire de 45,2 millions de dollars (plus de 44 millions d’euros) aux parents d’un garçon mort dans la tuerie de Sandy Hook en 2012.

Cette somme s’ajoute aux 4,1 millions de dollars de dommages et intérêts compensatoires, décidés jeudi par le tribunal, qu’Alex Jones doit également verser à Scarlett Lewis et Neil Heslin, dont le fils de six ans, Jesse Lewis, est mort lors du massacre survenu dans cette école du Connecticut.

Le fondateur du site Infowars – qui n’était pas dans la salle d’audience pour entendre le verdict vendredi – avait nié la réalité de cette attaque sanglante, la pire jamais survenue dans une école américaine. Un jeune homme armé d’un fusil semi-automatique y avait tué vingt enfants et six adultes, et Alex Jones, figure connue de l’extrême droite et adepte des théories complotistes, avait, contre toute évidence, affirmé sur son site que le massacre n’était qu’une mise en scène pilotée par des opposants aux armes à feu.

Les dommages et intérêts décidés vendredi sont appelés « punitifs » – une spécificité du droit américain qui n’existe pas en France notamment. Ils visent à dissuader le condamné de récidiver, ainsi que quiconque de commettre le même acte. Au total, Alex Jones devra donc verser 49,3 millions de dollars aux parents de Jesse Lewis.

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D’autres sanctions financières devraient suivre

Wesley Ball, l’avocat de ces derniers, a lancé, vendredi, aux jurés avant qu’ils ne se prononcent : « Vous avez la capacité d’envoyer un message au pays entier, voire au monde (…). Et il consiste à arrêter Alex Jones. Arrêter la monétisation de la désinformation et des mensonges ». M. Ball leur avait demandé de « faire en sorte qu’il ne puisse plus recommencer ».

Ces peines ne sont que les premières d’une série de procédures intentées par les proches des victimes de la tuerie de Sandy Hook contre cet influent militant trumpiste. Plusieurs familles l’ont poursuivi en justice pour obtenir des compensations. Il avait finalement admis publiquement la réalité de la tuerie, tout en refusant de coopérer avec les tribunaux.

Des juges du Texas et du Connecticut l’avaient donc condamné par défaut à verser des dommages et intérêts aux plaignants, tout en laissant le soin à des jurés de fixer leur montant. D’autres sanctions financières devraient suivre prochainement et pourraient priver Alex Jones de sa plate-forme, même si la véritable santé financière de sa société alimente de nombreux débats.

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Les tueries – récurrentes aux Etats-Unis – font souvent l’objet de théories du complot mettant en doute la réalité des faits, qui provoquent parfois le harcèlement de proches de victimes, accusés de mentir.

Le Monde avec AFP


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